Водяные знаки представляют собой видимое изображение на купюре, которое выглядит светлее, если смотреть на просвет и темнее в отраженном свете на темном фоне.

Водяной знак получается путем вдавливания металлического валика или эгутёра в бумагу при ее изготовлении.
Необходимость в водяных знаках на купюрах возникла вследствие того, что бумажные деньги начали подделывать. Увидев, что на банкноте отсутствует еле видный рисунок, даже простой обыватель поймет, что это фальшивка.

Отметим, что купюры крупного номинала водяной знак повторяет основной рисунок. В основном это портрет на лицевой стороне.